América Latina es hoy el lugar más estimulante del mundo. Por primera
vez en 500 años hay movimientos hacia una verdadera independencia y
separación del mundo imperial; se están integrando países que
históricamente han estado separados. Esta integración es un
prerrequisito para la independencia. Históricamente, Estados Unidos ha
derrocado un gobierno tras otro; ahora ya no puede hacerlo.



Brasil es un ejemplo interesante. Hacia principios de los 60, los
programas de (Joao) Goulart no eran tan diferentes de los de (Luiz
Inacio) Lula. En aquel caso, el gobierno de (John F.) Kennedy organizó
un golpe de Estado militar. Así, el Estado de seguridad nacional se
propagó por toda la región como una plaga. Hoy día Lula es el muchacho
bueno, al que están tratando de cultivar, en reacción a los gobiernos
más militantes en la región.
En
Estados Unidos no publican los comentarios de Lula favorables a (Hugo)
Chávez o a Evo Morales. Los silencian porque no son el modelo.


Hay un movimiento hacia la unificación regional: se empiezan a formar
instituciones que, aunque no funcionan del todo, comienzan a existir.
Es el caso de Mercosur y Unasur.


Otro caso notable en la región es el de Bolivia. Después del referendo
hubo una gran victoria, y también una sublevación bastante violenta en
las provincias de la Media Luna, donde están los gobernadores
tradicionales, blancos. Un par de docenas de personas murieron. Hubo
una reunión regional en Santiago de Chile donde se expresó un gran
apoyo a Morales y una firme condena a la violencia, y Morales respondió
con una declaración importante. Dijo que era la primera vez en la
historia de América Latina, desde la conquista europea, en que los
pueblos habían tomado el destino de sus países en sus propias manos sin
el control de un poder extranjero, o sea Washington.
Esa declaración no fue publicada en Estados Unidos.

…América Latina, (es) probablemente la región más desigual del mundo.
Es una región muy rica, siempre gobernada por una pequeña elite
europeizada, que no asume ninguna responsabilidad con el resto de sus
respectivos países. Se puede ver en cosas muy simples, como el flujo
internacional de capital y bienes. En América Latina la fuga de
capitales es casi igual a la de la deuda. El contraste con Asia
oriental es muy impactante. Aquella región, mucho más pobre, ha tenido
mucho más desarrollo económico sustantivo, y los ricos están bajo
control. No hay fuga de capitales; en Corea del Sur, por ejemplo, se
castiga con la pena de muerte. El desarrollo económico allá es
relativamente igualitario..

…Había dos formas tradicionales con las que Estados Unidos
controlaba América Latina. Una era el uso de la violencia; la otra, el
estrangulamiento económico. Ambas han sido debilitadas.


Los controles económicos son ahora más débiles. Varios países se han
liberado del Fondo Monetario Internacional a través de la colaboración.
También se han diversificado acciones entre el sur, en lo que la
relación de Brasil con Sudáfrica y China ha entrado como factor. Han
podido enfrentar algunos problemas internos sin la poderosa
intervención de Estados Unidos.

La violencia no ha terminado. Ha habido tres golpes de estado en lo
que va de este siglo. El venezolano, abiertamente apoyado por Estados
Unidos, fue revertido, y ahora Washington tiene que recurrir a otros
medios para subvertir al gobierno, entre ellos ataques mediáticos y
apoyo a grupos disidentes. El segundo fue en Haití, donde Francia y
Estados Unidos tiraron al gobierno y enviaron al presidente a
Sudáfrica. El tercero es el de Honduras, que es un asunto mixto. La
Organización de Estados Americanos asumió una postura firme y la Casa
Blanca tuvo que seguirla, y proceder muy lentamente. El FMI acaba de
otorgar un enorme préstamo a Honduras, que sustituye la reducción de
asistencia estadunidense.
En el pasado éstos eran asuntos
rutinarios. Ahora esas medidas (la violencia y el estrangulamiento
económico) se han debilitado.

Estados Unidos está reaccionando y ha dado pasos para remilitarizar
la región. La Cuarta Flota, dedicada a América Latina, había sido
desmantelada en los 50, pero se está reahabilitando, y las bases
militares en Colombia son un tema importante.



La ilusión de Obama

La elección de Barack Obama generó grandes expectativas de cambio hacia América Latina. Pero son sólo ilusion.

… Los asesores de Obama durante la campaña fueron muy cuidadosos en no dejarlo comprometerse con nada.


En Estados Unidos casi todas las promesas hechas en el ámbito de
reforma laboral, de salud, de energéticos, han quedado casi anuladas.
Por ejemplo, el sistema de salud es una catástrofe.
Es probablemente el único país en el mundo en el que no hay una garantía básica de atención médica.
Los costos son astronómicos, casi el doble de cualquier otro país
industrializado. Cualquier persona que tiene bien puesta la cabeza sabe
que es la consecuencia de que se trate de un sistema de salud privado.
Las empresas no procuran salud, están para obtener ganancias.

…Se realizaron campañas muy exitosas en contra de esta reforma,
organizadas por los medios y la industria para movilizar segmentos
extremistas de la población. Es un país en el que es fácil movilizar a
la gente con el miedo, e inculcarle todo tipo de ideas locas, como que
Obama va a matar a la abuela de uno.

Así lograron revertir
propuestas legislativas ya de por si débiles. Si en verdad hubiera
habido un compromiso real en el Congreso y la Casa Blanca, esto no
hubiera prosperado, pero los políticos estaban más o menos de acuerdo.


Obama acaba de hacer un acuerdo secreto con las compañías farmacéuticas
para asegurarles que no habrá esfuerzos gubernamentales por regular el
precio de las medicinas. Estados Unidos es el único país en el mundo
occidental que no permite que el gobierno use su poder de compra para
negociar el precio de los medicamentos. Un 85 por ciento de la
población se opone, pero eso no significa diferencia alguna, hasta que
todos vean que no son los únicos que se oponen a estas medidas.


La industria petrolera anunció que va a utilizar las mismas tácticas
para derrotar cualquier proyecto legislativo de reforma energética. Si
Estados Unidos no implanta controles firmes sobre las emisiones de
dióxido de carbono, el calentamiento global destruirá la civilización
moderna.


El diario Financial Times señaló con razón que si había una esperanza
de que Obama pudiera haber cambiado las cosas, ahora sería sorprendente
que sí cumpliera con lo mínimo de sus promesas. La razón es que no
quería cambiar tanto las cosas. Es una criatura de quienes financiaron
su campaña: las instituciones financieras, las energéticas, las
empresas. Tiene la apariencia de buen tipo, sería un buen acompañante
de cena, pero eso no permite cambiar la política; la afecta un poco. Sí
hay cambio, pero es un poco más suave.
La política proviene de las instituciones, no está hecha por individuos. Las instituciones son muy estables y muy poderosas. Por supuesto, encuentran la manera de confrontar lo que sucede.


Más de lo mismo


…El hecho es que
las instituciones financieras se pavonean
de que todo está quedando igual que antes. Ganaron. Goldman Sachs ni
siquiera intenta ocultar que después de haber hundido la economía está
entregando jugosos bonos a sus ejecutivos. Creo que en el pasado
trimestre acaba de reportar las ganancias más altas de su historia. Si
fueran un poquito más inteligentes lo intentarían ocultar.


Esto se debe a que Obama está respondiendo a quienes apoyaron su
campaña: el sector financiero. Miren nada más a quién escogió para su
equipo económico. Su primer asesor fue Robert Rubin, el responsable de
la derogación de una ley que regulaba al sector financiero, lo cual
benefició mucho a Goldman Sachs; asimismo, se convirtió en directivo de
Citigroup, hizo una fortuna y se salió justo a tiempo.

Larry Summers, quien fue la principal figura responsable de detener
toda regulación de los instrumentos financieros exóticos, ahora es el
principal asesor económico de la Casa Blanca. Y Timothy Geithner, quien
como presidente de la Reserva Federal de Nueva York supervisaba lo que
sucedía, es secretario del Tesoro.


En un reportaje reciente se examinó a algunos de los principales
asesores económicos de Obama. Se concluyó que gran parte de ellos no
deberían estar en el equipo de asesoría, sino enfrentando demandas
legales, porque estuvieron involucrados en malos manejos en la
contabilidad y otros asuntos que detonaron la crisis.


¿Por cuánto tiempo se pueden mantener las ilusiones?
Los
bancos están ahora mejor que antes. Primero recibieron un enorme
rescate del gobierno y los contribuyentes, y lo utilizaron para
fortalecerse. Son más grandes que nunca; absorbieron a los débiles. O
sea, se está sentando la base para la próxima crisis. Los grandes
bancos se están beneficiando con una póliza de seguros del gobierno
,
que se llama demasiado grande para fallar. Si se es un banco enorme o
una casa de inversión importante, es demasiado importante para
fracasar. Si se es Goldman Sachs o Citigroup, no puede fracasar porque
eso derrumbaría toda la economía. Por eso pueden hacer préstamos
riesgosos, para ganar mucho dinero, y si algo falla, el gobierno los
rescata.



La guerra contra el narco


La guerra contra la droga, que desgarra a varios países de América
Latina entre los que se encuentra México, tiene viejos antecedentes.
Revitalizada por Nixon, fue un esfuerzo por superar los efectos de la
guerra de Vietnam en Estados Unidos.

La guerra fue un factor que llevó a una importante revolución
cultural en los 60, la cual civilizó al país: derechos de la mujer,
derechos civiles. O sea, democratizó el territorio, aterrorizando a las
elites. La última cosa que deseaban era la democracia, los derechos de
la población, etcétera, así que lanzaron una enorme contraofensiva.
Parte de ella fue la guerra contra las drogas.



Ésta fue diseñada para trasladar la concepción de la guerra de Vietnam,
de lo que nosotros les estábamos haciendo a los vietnamitas, a lo que
ellos nos estaban haciendo a nosotros. El gran tema a fines de los 60
en los medios, incluso los liberales, fue que la guerra de Vietnam fue
una guerra contra Estados Unidos. Los vietnamitas estaban destruyendo a
nuestro país con drogas.
Fue un mito fabricado
por los medios en las películas y la prensa. Se inventó la historia de
un ejército lleno de soldados adictos a las drogas que al regresar se
convertirían en delincuentes y aterrorizarían a nuestras ciudades. Sí,
había uso de drogas entre los militares, pero no era muy diferente al
que existía en otros sectores de la sociedad. Fue un mito fabricado. De
eso se trataba la guerra contra las drogas. Así se cambió la concepción
de la guerra de Vietnam a una en la que nosotros eramos las víctimas.


Eso encajó muy bien con las campañas en favor de la ley y el orden. Se
decía que nuestras ciudades se desgarraban por el movimiento antibélico
y los rebeldes culturales, y que por eso teníamos que imponer la ley y
el orden. Allí cabía la guerra contra la droga.


Reagan la amplió de manera significativa. En los primeros años de su
administració n se intensificó la campaña, acusando a los comunistas de
promover el consumo de drogas.

.. Es un control sobre parte de la población. Es un asunto de
clase.La guerra contra las drogas, como otras políticas, promovidas
tanto por liberales como por conservadores, es un intento por controlar
la democratizació n de fuerzas sociales.
Hace unos días, el Departamento de Estado de Obama emitió su
certificación de cooperación en la lucha contra las drogas. Los tres
países que fueron descertificados son Myamar, una dictadura militar –no
importa, está apoyada por empresas petroleras occidentales– , Venezuela
y Bolivia, que son enemigos de Estados Unidos. Ni México, ni Colombia,
ni Estados Unidos, en todos los cuales hay narcotráfico.




Un lugar interesante [Balance final]

El elemento central del neoliberalismo es la liberalización de los
mercados financieros, lo cual hace vulnerables a los países que tienen
inversionistas extranjeros. Si uno no puede controlar su moneda y la
fuga de capitales, está bajo control de los inversionistas extranjeros.
Pueden destruir una economía si no les gusta lo que este país hace. Ésa
es otra forma de controlar pueblos y fuerzas sociales, como los
movimientos obreros. Son reacciones naturales de un empresariado muy
concentrado, con gran conciencia de clase. Claro que hay resistencia,
pero fragmentada y poco organizada, y por ello pueden seguir
promoviendo políticas a las que se opone la mayoría de la población. A
veces esto llega al extremo.
El sector financiero está igual que antes; las aseguradoras de salud
han ganado con la reforma sanitaria, las empresas energéticas ganarán
con la reforma energética, los sindicatos han perdido con la reforma
laboral y, por supuesto, la población de Estados Unidos y la del mundo
pierden porque ya de por sí la destrucción de la economía es grave. Si
se destruye el medio ambiente, los que de veras sufrirán son los
pobres. Los ricos sobrevivirán a los efectos del calentamiento global.
Por esto América Latina es uno de los lugares verdaderamente
interesantes. Es uno de los sitios en los que hay verdadera resistencia
a todo esto. ¿Hasta dónde llegará? No se sabe. No me sorprendería que
haya un giro a la derecha en las próximas elecciones en América del
Sur. Aun así, se ha logrado un avance que sienta las bases para algo
más. No hay muchos lugares en el mundo de los que pueda decirse lo
mismo.

escrito por: David Brooks, Hermann Bellinghausen y Luis Hernández